Archive for the 'escritura' Category

Poema de Gilgamesh. Tablilla XI

En mi reciente viaje a Londres tuve ocasión de internarme nuevamente en el British Museum, que diez años después de verlo por primera vez sigue causándome la misma honda impresión. Maravillado entre sus pasillos y salas me topé sin buscarlo con la tablilla XI del Poema de Gilgamesh, que reconocí inmeditamente por su forma, pues aún tenía en el trastero de la memoria la lectura de un libro para niños sobre las primeras civilizaciones.

El Poema de Gilgamesh es probablemente el primer texto literario conservado. Su fecha de composición es incierta, pero suele establecerse en torno al segundo milenio a. C. La tablilla que nos ha llegado perteneció probablemente a la biblioteca del rey Asurbanipal de Nínive, que encargó la copia de numerosos textos de la época. Tras la destrucción de la ciudad hacia el 612 a. C., fue descubierta en 1845, cerca de la actual ciudad iraquí de Mosul. George Smith inició la traducción de esta tablilla en 1872, publicó algunos de sus descubrimientos (como Assyrian Discoveries), pero murió de disentería con 36 años entregado a su trabajo en Aleppo, Siria.

En relación a esta tablilla XI dice el panel informativo del British Museum: “[…] describe como los dioses enviaron una inundación para destruir el mundo. Como Noé, Utnapishtim fue avisado y construyó un arca para alojar y conservar toda cosa viviente. Después de la inundación soltó unas aves para que buscaran tierra firme”.

 

 

 Tablilla XI del Poema de Gilgamesh (British Museum).

Imagen tomada de Allen’s Biathlon Page

 

Una tablilla sumeria por 1500 euros

Por el módico precio de unos 2250.00$ dólares (1500 € aprox.) uno puede “añadir a su carrito” un original “libro” para Navidad como regalo venido del mismísimo Oriente… una tablilla sumeria. No, no se trata de una subasta, sino de una compra online, que puede hacer con su tarjeta, en la librería de “Rare and beautiful books” de los Bromer Booksellers (radicada en Boston, EEUU), lo que aquí en España conocemos como una librería de viejo, pero para un poder adquisitivo respetable.

Uno no quiere pecar de suspicaz, pero ¿de dónde puede proceder una tablilla sumeria que se vende en una librería norteamericana? No parece que estemos ante una falsificación, los Bromer Booksellers son un respetada pareja de libreros en Boston, especializados en los libros diminutos, y que recientemente (mayo-septiembre 2007) participaron en la exposición “Miniature Books: 4,000 Years of Tiny Treasures” en la Boston Public Library. Aunque lo parece, desconozco si el “libro diminuto” que ahora venden lo expusieron entonces, en cualquier caso consideran que las tablillas sumerias son el origen de los libros en miniatura1, lo que no deja de parecerme un desatino bibliográfico de gran tamaño…

La descripción de esta tablilla que nos dan los catálogos de la librería (en html y en pdf, p. 14) difieren en un punto, pero vienen a decir que nos encontramos ante una tablilla de barro cocida con unas dimensiones de 33 x 31 mm., con incisiones propias de la escritura cuneiforme, que podría ser un documento administrativo fechado en el 2000 – 1800 a. C., y procedente, lógicamente, de Mesopotamia (“current-day Iraq”). La diferencia está en que en una parte se dice que la lengua es sumeria, y en el otro acadia. No es lo mismo: primeramente los sumerios inventaron la escritura cuneiforme, y posteriormente, hacia el 2000 a. C., el acadio acogió su sistema gráfico. El sumerio es una lengua más bien aislada en su contexto; el acadio, en cambio, sería una lengua semítica2. En cualquier caso, lo que creo que está claro es que esta tablilla no es un “miniature books”, y es un pena que se trate como un mero objeto decorativo.

Tablilla sumeria a

 

 

 

 

 

 

 

Las dos caras de una tablilla sumeria (2000 a. C.) a la venta.

Tablilla sumeria b

 

 

 

Es lamentable el expolio al que han sometido a Afganistán y a Irak en los últimos años. Conozco a soldados españoles que han traído como regalo piezas arqueológicas que han comprado por unos pocos euros, y de las que desconocen el valor que pudieran tener (y hablo de valor histórico…). Y entre la desesperación de unos supervivientes que buscan y venden lo que pueden para vivir, y la ignorancia en unos casos, y el afán de lucro en otros muchos, muchos soldados occidentales, entre otros individuos, van saqueando silenciosa e impunemente países en guerra como Afganistán o Irak, porque ¿quién se va a poner a pensar en el patrimonio histórico cuando su único patrimonio, la vida, está en un hilo?

 

1 (Sumerian clay tablets with cuneiform writing are considered the prototype for miniature books)
2 Más sobre sumerio y acadio.

 

 

 


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