Archivos para 17 febrero 2008

Una pequeña evaluación de la Biblioteca Digital Hispánica

Hace un mes se inauguró la Biblioteca Digital Hispánica. Después de haberla explorado me surgen no pocas dudas, y algunas sugerencias para mejorarla.

Deduzco, aunque no lo he podido confirmar, que el proyecto de digitalización que ya estaba en marcha en el catálogo de la BNE ha sido reconvertido e integrado en la nueva Biblioteca Digital Hispánica. Digo que lo supongo, porque en realidad todo me resulta un tanto confuso. No entiendo, por ejemplo, por qué busco una obra en el catálogo electrónico de la BNE (ej.: Las obras de Boscán y algunas de Garcilaso, 1543), y no hay ningún enlace que me lleve a la obra digitalizada disponible en la Biblioteca Digital Hispánica, ni tampoco un enlace en la BDH que conduzca a la BNE. Es decir, parece que el proyecto digital está separado del catálogo electrónico.

Al igual que este proyecto de la Biblioteca Digital Hispánica a través de la BNE, también pertenece al Ministerio de Cultura (junto con la colaboración de las comunidades autónomas) la Biblioteca Virtual del Patrimonio Bibliográfico. Cabe preguntarse si no tendría más sentido que el Ministerio de Cultura tuviera un único proyecto de digitalización del patrimonio bibliográfico español, o al menos una plataforma que unificara las búsquedas bibliográficas de esas diversas bibliotecas digitales… (nacionales y autonómicas).

Otras preguntas más concretas sobre la Biblioteca Digital Hispánica son:

– ¿Qué criterios está siguiendo la Biblioteca Digital Hispánica (BDH) para la digitalización de los fondos? En su fondo digitalizado predominan las imágenes (carteles, dibujos, mapas, etc.), que suman más de ocho mil entradas, frente a los libros (que no llegan al millar). En una reciente entrevista digital (28-01-08 ) en El País Milagros del Corral respondía de la siguiente manera a una pregunta sobre los contenidos de esta BDH.

[…] He observado, sin embargo, que los textos a los que se tiene acceso en la página web son de poco interés para el trabajo filológico (sobre todo, en Edad Media y Siglo de Oro). ¿Para cuándo se prevé tener listos los grandes textos de nuestra literatura? Un cordial saludo

Hola, Carmen Como ya he tenido oportunidad de comentar en los medios, las 10.000 obras que ahora ofrecemos en la red son un “aperitivo” de lo que será. La selección, forzosamente limitada, de nuestras obras maestras estuvo a cargo de especialistas de reconocido prestigio. Lo que pasa es que nuestras colecciones constituyen una fuente casi inagotable de líneas de investigación, incluyendo la científica, bastante abandonada en la BN hasta ahora, y tenemos que dar respuesta a todos. En los próximos 5 años esperamos poder ampliar la Biblioteca Digital Hispánica a 200.000 libros y espero que allí puedas encontrar más amplia respuesta a tu actividad investigadora.

– La clasificación de las colecciones que ofrece la BHD me resulta algo confusa. Entre las obras maestras incluye (Arte, Filología y Filosofía), y añade otras categorías como Filología e Historia. La lista cambia y tiene otras categorías según entremos en las colecciones por aquí (como browser) o por aquí.

– Actualizarse o morir: Una herramienta muy útil para los investigadores sería un boletín periódico en el que se diera noticia de las obras que se han añadido a la BDH, como el que sí tiene la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.

– La interfaz que se utiliza para ver los textos digitalizados es DigiTools, y en mi opinión ocupa mucho espacio superior de la pantalla, ofrece algunas utilidades poco rentables (como la posibilidad de girar las páginas), y no permite, sin embargo, la descarga de la obra ya sea en un pdf, o en un zip (que recogiera todos los jpgs o tiff de la obra). De manera que si quisiéramos descargar la digitalización tendrímos que ir uno por uno descargando cada página como archivo tiff. Un verdadero atraso, cuando muchas bibliotecas digitales permiten esta opción.

– La entrada catalográfica de cada obra es bastante completa, pero sin embargo omite un dato fundamental: la signatura de la obra. Cabe suponer que todas pertenecen a la BNE, pero no estaría demás señalar ante qué ejemplar concreto nos encontramos.

Son tan solo algunas cuestiones para un proyecto de digitalización que aún está empezando, y que no deja de ser, pese a todo, muy necesario y útil para cualquier investigador.

EBAY y los libros robados

EBay y Todocoleccion son un verdadero escaparate de libros, documentos y manuscritos de dudoso origen. No es difícil encontrar los más diversos documentos notariales, manuscritos, libros antiguos y raros, incunables, postincunables, primeras ediciones antiguas y modernas, innumerables hojas sueltas y láminas, y un largo etcétera salpicado de interrogantes. ¿De dónde proceden muchos de esos libros? ¿Qué pasa si compramos un artículo robado de esta naturaleza?

En EEUU, eBay recompra esos artículos y los devuelve a las instituciones de las que fueron sustraídos.

 

eBay to buy back stolen historical items

by MICHAEL GORMLEY,

Associated Press Writer

Sat Feb 9, 1:08 PM ET

Documents dating from the Civil War and others to and from Theodore and
Franklin Roosevelt are among hundreds of stolen documents sold online that
eBay is agreeing to buy back and return to New York’s archives, a state
official said Saturday.
The online auction giant has no liability in the sale of the stolen
artifacts, but agreed voluntarily to offer buyers the amount that they paid,
according to the official who spoke on the condition of anonymity because
not all details of the investigation have been announced.
“We believe that when people realize they bought stolen artifacts they will
step forward and do the right thing,” the state official said. The official
said the buyers appear not to have known the documents were stolen and so
wouldn’t face criminal charges. Cuomo and eBay will contact the buyers, the
state official said.
In January, state Attorney General Andrew Cuomo’s investigation found that
about 200 documents had been stolen from the archives and sold in the past
two years. Checking through the buyer and seller comments in those eBay
sales revealed that 200 other documents had been sold since 2001, according
to the official.
The total cost of buying back the documents for which eBay has sales records
is estimated at $68,000. The offer by eBay means the state won’t have to
spend money to buy the records. If there is a conviction, a court could
order restitution.
Usher Lieberman, an eBay spokesman, did not immediately respond to messages seeking comment.
In January, Cuomo charged Daniel Lorello, 54, an archives and records
management specialist in the state Department of Education, with stealing
items from the archives.
Lorello, of Rensselaer near Albany, pleaded not guilty to charges of grand
larceny, criminal possession of stolen property and scheme to defraud and
was released awaiting trial. He faces up to 25 years in prison.
Among the items stolen were Davy Crockett Almanacs – popular 19th century
pamphlets about the frontier hero’s exploits – that sold for more than
$5,000; artifacts associated with the Revolutionary, Civil and Mexican wars,
black Americana and items related to both Roosevelts and to Jewish
Americans.
The state was alerted to the theft and sales by a history buff, Virginia
attorney Joseph Romito, who noticed the sale on eBay of a four-page letter
by former Vice President John Calhoun that he knew belonged to the New York
State Library and Archives. That letter was sold for $1,800.

Poema de Gilgamesh. Tablilla XI

En mi reciente viaje a Londres tuve ocasión de internarme nuevamente en el British Museum, que diez años después de verlo por primera vez sigue causándome la misma honda impresión. Maravillado entre sus pasillos y salas me topé sin buscarlo con la tablilla XI del Poema de Gilgamesh, que reconocí inmeditamente por su forma, pues aún tenía en el trastero de la memoria la lectura de un libro para niños sobre las primeras civilizaciones.

El Poema de Gilgamesh es probablemente el primer texto literario conservado. Su fecha de composición es incierta, pero suele establecerse en torno al segundo milenio a. C. La tablilla que nos ha llegado perteneció probablemente a la biblioteca del rey Asurbanipal de Nínive, que encargó la copia de numerosos textos de la época. Tras la destrucción de la ciudad hacia el 612 a. C., fue descubierta en 1845, cerca de la actual ciudad iraquí de Mosul. George Smith inició la traducción de esta tablilla en 1872, publicó algunos de sus descubrimientos (como Assyrian Discoveries), pero murió de disentería con 36 años entregado a su trabajo en Aleppo, Siria.

En relación a esta tablilla XI dice el panel informativo del British Museum: “[…] describe como los dioses enviaron una inundación para destruir el mundo. Como Noé, Utnapishtim fue avisado y construyó un arca para alojar y conservar toda cosa viviente. Después de la inundación soltó unas aves para que buscaran tierra firme”.

 

 

 Tablilla XI del Poema de Gilgamesh (British Museum).

Imagen tomada de Allen’s Biathlon Page

 


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